Reflexión de verano 2019: France Roseau

France Roseau (nee de GOUVELLO) nació en Berlín, Alemania, en una familia de ocho hijos. Su padre era un oficial militar. Después de varios cambios entre Francia y Alemania, la familia se estableció en el área de París. Después de 20 años trabajando como ingeniera, France ahora enseña física y química como contratista en escuelas católicas alrededor de París. Ha estado casada con Jean-Luc ROSEAU por más de 27 años. Tienen cinco hijos. Su hogar espiritual es la abadía benedictina de Nuestra Señora de Randol. Un monje de esa abadía ayudó a France a descubrir la vida de Elisabeth Leseur a través del libro de Bernadette Chovelon. France vive cerca del lugar donde está enterrada Elizabeth; ella puso una placa en la tumba para hacerla más visible y la visita regularmente.

 

Al comenzar el verano, con él vienen vacaciones, merecido descanso, y también oportunidades para nuevos encuentros o reuniones familiares. Entre las personas que conocemos, algunas pueden parecer muy cercanas a nosotros a través de la fe, las ideas, la caridad…  Otros, por el contrario, pueden parecer muy alejados de nosotros y de la Iglesia. Desde esta última perspectiva, estos pensamientos de Elisabeth Leseur llaman mi atención:

“Así que seamos amables con aquellos que muestran la […] increíble superficialidad de tantos a nuestro alrededor […]. Tratemos de hablar un idioma que puedan entender […]. ¿No ha hecho Dios lo mismo con nosotros […]?”

“Aquellos que parecen estar espiritualmente muertos no siempre son los menos accesibles a la palabra divina; cuando la madera está muerta, sólo necesita una chispa para prenderla en fuego”.

Tratemos de tener en las manos de Dios esta pequeña llama para los demás durante estos meses de verano. ¿La mejor manera? Este último pensamiento nos dice que bajo todas las circunstancias debemos hacernos a un lado por medio de la oración para dar espacio a Dios:

“Teniendo a Dios dentro de nosotros, seguramente haremos la obra de Dios, o mejor dicho, él lo hará él mismo a través de nosotros y mejor que nosotros.”

Esto es lo que deseo para todos y cada uno de nosotros para estos meses de verano… Grandes encuentros y buen descanso para todos!

Todas las citas son del libro “Elisabeth Leseur – Escritos seleccionados” de la hermana Janet K. Ruffing.

 

Reflexión de junio 2019: Joe MacNeil

Amar es todo

Joe MacNeil es Profesor de Química en la Universidad de Chatham, tesorero para el círculo de amigos de Elisabeth Leseur, y el marido adorador de Jennifer.

Cuando Jennifer y yo estábamos buscando una cita de Elisabeth Leseur que pudiéramos usar en la primera tarjeta de oración que estábamos diseñando, elegimos la siguiente:

Pensar es excelente;

Orar es mejor;

Amar es todo.

Esta sigue siendo mi cita favorita de Elisabeth.  Pero según lo he ponderado en los últimos años, he llegado a ver que bajo su brevedad de Haiku yace el arco completo del desarrollo espiritual de Elisabeth, en toda su belleza y complejidad.

Por lo que sabemos, Elisabeth creció en un hogar católico típico.  Aun sus primeros escritos hablan de una profundidad espiritual más allá de su edad.  Pero, de repente cayó en un hogar y una comunidad intelectual activamente hostil a la iglesia, que hasta la fe de Elisabeth flaqueó.  Desprovista de apoyo, ella se desvió.  Félix, conociéndola como una mujer muy inteligente, apeló empecinadamente a esa inteligencia cuando trataba de “liberarla” de la fe.

Pensar es excelente

Pero al final, fue a través de su rigor intelectual que su fe renació.  Como escribió Elisabeth en la introducción a su segundo diario… entonces la acción lenta y silenciosa de la Providencia en mí y el maravilloso proceso de conversión interna…. a veces a través de los mismos medios que debieron haberme hecho perder mi fe *…

Lamento el hecho de que ella nunca escribió más plenamente sobre este punto, porque las fuerzas “racionales” de la sociedad moderna que tratan de alejarnos más de Dios parecen más fuertes que nunca.  Aun así, la reapertura que hizo Dios del corazón de Elisabeth a la gracia a través de su lectura y su estudio me da, y me imagino que da a todos los que han sido tocados por la propia escritura de Elisabeth, la fuerza para perseverar en compartir su mensaje.  Las palabras importan.

Rezar es mejor

Una vez que se ha acogido a Dios en el corazón, la fuerza de su gracia se arraiga y conduce a lugares que la inteligencia por sí sola nunca puede llevarte.  Elisabeth relata una maravillosa tarde en San Pedro en Roma en abril de 1903, diciendo:

Esos momentos fueron completa y espiritualmente felices. Sentí la presencia viviente de Cristo, de Dios mismo, transmitiendo amor indescriptible. Este bendito me habló, y la infinita compasión del Salvador pasó rápidamente a mí. Esta acción de Dios nunca será borrada. El Cristo triunfante, el verbo eterno, que como persona humana sufrió y amó, el único Dios viviente poseyó mi alma por toda la eternidad en ese momento inolvidable.*

Así fortalecida, ella comprometió toda su vida a Dios; aceptando voluntariamente los desafíos, las pruebas y las luchas de una vida discerniendo las llamadas de la Providencia.

Amar es todo

Rendirse completamente a la voluntad de Dios es un gran momento de fe al que la mayoría de nosotros aspirará, pero nunca alcanzará plenamente.  Pero para Elisabeth, el acto de rendición fue el preludio de un salto aún mayor: el abandono.  Elisabeth escribió en un punto… ayer por la mañana recibí la comunión con la misma paz y el mismo abandono en Dios. Sentí que Jesús vivía realmente en mí *…

Mientras que las dos palabras rendición y abandono están estrechamente relacionadas en este contexto espiritual, la rendición connota una aceptación más silenciosa y pasiva, mientras que el abandono evoca el compromiso y la participación de todo corazón.  Parece decir entonces, que en la traducción de los escritos de Elisabeth por la Hna. Janet Ruffing, ella utiliza la “rendición” sólo trece veces, mientras que el “abandono” se emplea treinta veces para expresar el compromiso ansioso y completo de Elisabeth con la voluntad de Dios.

Para que no desesperemos a lo largo de nuestro propio camino, concluiré señalando que en todos los escritos de Elisabeth, los términos rendición y abandono ocurren con mucha más frecuencia (79% del tiempo) en los últimos tres años de su vida.  Su viaje de fe, desde el intelecto, a la aceptación de la oración, hasta el abandono total, capturado tan bellamente en sus diarios, todavía ayuda a iluminar el camino que se nos pide a todos transitar.

* Todas las citas y análisis se basan en la traducción de la Hermana Janet K. Ruffing.   Elisabeth Leseur: escrituras seleccionadas (clásicos de la espiritualidad occidental) edición Kindle.

Reflexión de mayo 2019: Padre Ben Syberg

El Padre Ben Syberg es sacerdote de la Arquidiócesis de Indianápolis. Se desempeña como pastor de San Lorenzo en Lawrenceburg, Indiana. Él celebrará su quinto año como sacerdote este verano. Le gustaría ser un Santo, pero no siempre está seguro de cómo.

A continuación la cita de Elisabeth favorita del Padre Ben: “No debo renunciar a mi inmenso anhelo de reclusión y soledad a pesar de mi inconsolable pesar y aversión natural a la superficialidad.” (Entrada del diario del 17 de octubre de 1905)

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Descubrí a Elisabeth en un momento en que ciertamente la necesitaba. Cinco años en seminario, Dios me manda esta maravillosa mujer, este tesoro escondido de inspiración y entendimiento. Varios años más tarde, dando un retiro sobre su vida a 60 mujeres católicas, casi había olvidado lo mucho que extraje de Elisabeth. Siendo sacerdote por menos de dos años, la descubrí entonces una vez más. Necesito descubrirla más y más. Porque nunca me ha fallado.

Me mantiene en línea recta. La línea justo al centro. Porque hay mucho que puede empujarme fuera de balance. Toma el mundo por ejemplo. Cuando el mundo parece demasiado moderno, demasiado móvil, demasiado rápido o demasiado iluminado, recuerdo que Elisabeth vivió en el corazón de la Francia secular. Ella es una Santa, y sin embargo nació sólo 60 años después de la revolución francesa. O cuando parece que mis mejores esfuerzos no son suficientes, que no puedo hacer una diferencia y nada de lo que hago importa, recuerdo que Félix se convirtió en sacerdote después de que Elisabeth muriera. ¿Quién tenía más razón para renunciar, y sin embargo más razón para celebrar la paciencia de Dios!

Cuando me veo atrapado en mis propios éxitos, mis dones y talentos, cuando me siento en la cima de la vida y en control, recuerdo su montaña de escritos sobre el sufrimiento y la cruz. Recuerdo que ella entendió lo que importa. Sin embargo, cuando me siento abrumado por la cruz, por la enfermedad y la debilidad, y por las trampas de la vida, recuerdo lo alegre que era Elisabeth. Incluso si me encuentro atrapado en la depresión, y me regaño por ello, recuerdo – Elisabeth sintió esa tristeza en la vida también. Ella conocía ese vacío más profundo. La depresión no hace que uno sea un fracaso

Cuando pienso que no tengo tiempo para la familia recuerdo todo el amor que ella dio a sus sobrinos. La familia siempre estaba en su centro. Cuando miro alrededor de nuestro país y nuestra cultura, y quiero cortar todos los lazos con ella y huir, recuerdo que Elisabeth amaba su patria. Era francesa en su corazón. Cuando pienso que no hay espacio para la levedad, para las cosas más finas y las alegrías de la vida, recuerdo que Elisabeth hizo el espacio. ¡Yo también puedo!

Sí, Elisabeth siempre me pone en el camino estrecho. Uno que rara vez se toma, pero está justo en frente de mí. Agradezco a Dios que aún me muestre el camino.

Reflexión de abril 2019: Karen Feitl and Jennifer MacNeil

Hace unas semanas, una dama de Francia nos contactó para hacernos saber que se estaban formando pequeños grupos en varias ciudades de Francia para unir a las mujeres en amistad y para oraciones a Elisabeth. Ellas están orando por la intercesión de Elisabeth en matrimonios similares a los de Elisabeth y Félix, donde un cónyuge es creyente y uno no lo es. También están ofreciendo oraciones en general para sus familias y para aquellos con problemas de salud. Compartí esto con una de nuestras muy activas seguidoras en los Estados Unidos, Karen Feitl, y juntas discutimos maneras en que podríamos unirnos con ellos a pesar de la distancia entre nosotros. Se nos ocurrió la idea de pedirle a nuestro grupo Elisabeth en Facebook que nos acompañara a rezar el Rosario los viernes por la causa para Elisabeth, por matrimonios fuertes y por familias. Hemos tenido una respuesta muy positiva de todo el mundo. (Si te gustaría unirte a nosotros pero aún no nos has encontrado en Facebook, busca “Amigos de la Sierva de Dios Elisabeth Leseur”.)

Cuando decidimos sugerir el Rosario, yo no estaba bien documentada en citas/pensamientos de Elisabeth sobre la Santísima Madre. Conozco bien muchas citas de Elisabeth sobre el sufrimiento y su unión a Cristo, pero tuve el reto de pensar en algo sobre la Madre Santísima. Pensé en el tiempo de Elisabeth en Lourdes y encontré este hermoso párrafo de una carta que escribió a Sor Goby después del viaje. Me encanta el hecho de que Elisabeth considera su relación con la madre Santísima como la de una hija.

30 de junio 1912 

Mi querida hermana y amiga,

Durante nuestra estancia en Lourdes sólo podía enviarte una nota rápida, pero tú estabas constantemente siendo recordada. Te llevé conmigo a la gruta sagrada, cerca de nuestro Señor y en mis comuniones, en todas partes donde oré, y uno ora por todas partes en Lourdes, como bien sabes. Qué momentos consolantes pasé en esa ciudad pacífica de María, un tiempo inolvidable que deja una huella profunda en la vida de uno para siempre.  Me parece que amo a la Santísima Virgen cada vez más como su hija, que tengo un mayor deseo de servir al buen Dios. También tengo más atracción hacia los pobres, los enfermos a quienes él tanto ama, una mayor disposición a trabajar por el bien espiritual de los demás a través del sufrimiento o la acción, según la voluntad de Dios. …

Reflexión de marzo 2019: Claude Menesguen

Cuando visitamos París el otoño pasado tuvimos la bendición de pasar una tarde con Claude Menesguen y su hijo Nicolás. (Claude es el autor del libro, “Cent pensées d’Élisabeth Leseur” y fue uno de los oradores destacados en la Conferencia de Saint-Germain-des-Pres el 16 de octubre de 2018). Uno de los puntos culminantes, además de un vino maravilloso de St. Emilion en el almuerzo, fue una visita a la magnífica Sainte-Chapelle. Nos hemos mantenido en contacto con Claude durante estos últimos meses, intercambiando correos electrónicos sobre muchos temas, incluyendo los disturbios en París. Le preguntamos si escribiría una reflexión que podríamos compartir a principios de la primavera.

La elección de este tema para una mujer cuya característica principal es una intensa espiritualidad puede parecer inusual. Además, vivió en un momento en que las mujeres en Francia fueron sistemáticamente retiradas de la política. La 3ª República se negó hasta el final del régimen en 1940 a conferir a las mujeres el derecho a votar. El siglo XIX, a diferencia del siglo XVIII, experimentó el triunfo del machismo.

A pesar de este contexto desfavorable, Elisabeth seguía interesada en cuestiones políticas. Y en sus historias se encuentra la huella de sus opiniones. Inteligente, estaba arraigada en su tiempo. Además, a través de su marido, estaba cerca de hombres de poder y muy bien situada para juzgar sus ideas y acciones. Así, mientras la mayoría de los católicos practicantes soñaban con el regreso de la monarquía, ella se dio cuenta de que la República estaba firmemente establecida en el país. En una carta, se mostraba consternada al final de una cena por la ingenuidad de amigos convencidos de las posibilidades de ascender al trono de Bonaparte. Ella respalda sin ningún problema la política de apoyo a la República propugnada por el Papa León XIII. No cree en la eternidad de un gobierno anticlerical: “El futuro será lo que hagamos de él.” De hecho, ya en la guerra de 1914-1918, los gobiernos abandonaron sus actitudes destructivas en esta área.

Por otra parte, su conocimiento de la miseria la lleva – lo que es raro entre las mujeres de ese tiempo que fueron confinadas a patrocinadoras – a dar importancia a la cuestión social. “La cuestión social es, en esencia, la pregunta Cristiana, ya que es la de la situación de cada hombre en este mundo, y de su mejora material, intelectual y moral. “

Conociendo bien a los políticos, ¿está Elisabeth sin ilusiones sobre la sinceridad de sus discursos generosos? “Pensemos menos en la humanidad y más en el hombre.” Los socialistas del momento no encuentran el favor en sus ojos. Ella sabe que sus logros en Francia son escasos, inferiores a los que se podrían observar en la Alemania de Guillermo II. “El socialismo afirma asegurar y transformar el futuro, el Cristianismo transforma el presente. “

El liberalismo tampoco la seduce. “El materialismo práctico es tan peligroso como el materialismo filosófico. Invade los hogares de la gente cada día y, a través del juego de instintos malvados, se asienta en nuestra democracia. “Aquí también se revela profética. Precede a un siglo de crítica al oeste por Alexander Solzhenitsyn. “El sistema occidental está en un estado de agotamiento espiritual. “

Para concluir, yo diría que el texto que mejor expresa el estado de la mente de Elisabeth Leseur es el más corto: “Yo soy anti-anti. ” Admito que esta frase a menudo me sirve como una referencia para juzgar los discursos de los políticos. Escrito en la época del Asunto Dreyfus cuando en Francia todo el mundo era anti: antisemita, anticlerical, antirrepublicano, antimilitarista, etc… Conserva un valor perpetuo.

Reflexión de febrero 2019

13 de noviembre de 1905

“Preocupaciones, recuerdos tristes, un ambiente de incredulidad, indiferencia, o desprecio, y la conciencia dolorosa de nunca ser capaz de hacer que Dios o el alma de uno sean conocidos por los demás-todo esto me ha golpeado y me ha tirado al suelo, lastimada como el gentil Salvador. Pero todo esto me lleva a un humilde acto de fe, amor y aceptación, y una nueva resolución de ser más valiente, mantenerme firme en paz, y someterme a estas ofensas sin revelar el sufrimiento que me causan. Con Félix debería ser incluso más apacible, más fuerte; con Mamá más suave y atenta.  Buena y generosa con cada uno. … Debo decir con San Pablo que “Todo lo puedo en Aquel que me fortalece” (Flp 4:13). Mi amado Félix tiene muchas preocupaciones, Mamá una inmensa aflicción; Ellos me necesitan, o aún más, ellos necesitan solo a Dios. A través de mis sufrimientos y sacrificios puedo obtener transformación espiritual para ellos. …. Mi Dios, ayuda a la que, a pesar de sus faltas, desea sobre todas las cosas darte a conocer y amar”

Elisabeth Leseur Escritos Selectos, Paulist Press, Janet K. Ruffing, RSM

Reflexión de enero 2019

Justo antes de la Navidad tuve la bendición de pasar algún tiempo en persona con la hermana Janet Ruffing, Hermana de la Misericordia y autora del libro Elisabeth Leseur Selected Writings. La Hermana Janet estaba en Pittsburgh para unirse a las Hermanas de la Misericordia de las Américas en la conmemoración de 175 años de ministerio en los Estados Unidos.  Fue una experiencia maravillosa conocer a la mujer cuyo libro sobre Elisabeth ha tenido tal impacto en mi vida. El libro de la Hermana Janet ha ayudado a introducir la espiritualidad de Elisabeth a toda una nueva generación.

Para la reflexión de enero seleccioné una pequeña porción de una de mis cartas favoritas entre Elisabeth y la Hermana Goby que está incluida en el libro de la Hermana Janet. Estas palabras de Elisabeth me ayudan a recordar cuán conectados estamos todos en oración y trabajo a través de nuestro “amado Maestro”.

12 de enero de 1912

Ha pasado tanto tiempo desde que he conversado con usted, y he decidido que esto…. no puede continuar. Cierto, nunca estamos realmente separadas, ya que vivimos y trabajamos para el mismo Maestro amado y somos una con él en frente del tabernáculo o en otros momentos de oración. Y sin embargo experimento una calma tan profunda, verdaderamente un consuelo, cuando soy capaz de abrir mi corazón a usted, completamente una con usted en Espíritu.

Cuán tranquilizador es sentirse rodeado y envuelto en el amor divino, dándose cuenta de que nuestro Padre amoroso nos está trayendo a las playas eternas, dejándonos ocasionalmente respirar de lejos sus perfumes de vida. Y entonces, si el camino se vuelve más difícil y nuestra guía menos visible, nos rendimos ciegamente a su gentil dirección, esperando en el auto olvido hasta que la presencia de Dios se pueda sentir una vez más. La tierra no es el cielo, después de todo, y si estuviéramos siempre rodeados de consolaciones espirituales, es posible que nos resulte difícil entender la diferencia. Se nos ha dado la gracia que necesitamos para ayudarnos a alcanzar las alegrías de nuestro tan deseado cielo.

2018 Reflexión del Mes

2017 Reflexión del Mes